Τρίτη, 8 Νοεμβρίου 2011

Πώς μια καλή ιδέα μετατράπηκε σε τραγωδία

Η ωρολογιακή βόμβα του Ευρώ
  •  Der Spiegel
  • By Spiegel Staff

του Γιάννη Γαϊσίδη

Η ελληνική κρίση αποκάλυψε γιατί το ευρώ είναι το πιο επικίνδυνο νόμισμα στον κόσμο. Το ευρώ χτίστηκε στα θεμέλια του χρέους και της πονηριάς, όπου οι οικονομικές αρχές θυσιάστηκαν για ρομαντικά πολιτικά οράματα. Η ιστορία του κοινού νομίσματος είναι η ιστορία μιας καλής ιδέας που μετατράπηκε σε τραγωδία επικών διαστάσεων. 



Πριν ακόμα αποβιβαστεί από το αεροπλάνο στην Αθήνα ο Γερμανός
Χορστ Ράιχενμπαχ, οι Έλληνες ήξεραν ποιος ερχόταν. Είχαν ήδη δοθεί διάφορα κολακευτικά ψευδώνυμα στα ελληνικά μέσα ενημέρωσης, συμπεριλαμβανομένων των "Τρίτο Ράιχενμπαχ" και «Horst Wessel" - μια αναφορά στο όνομα του ναζιστή ακτιβιστή, ο οποίος μεταθανάτια ανακηρύχθηκε σε μάρτυρα. Τα μέλη της 30μελούς ομάδα του, εν τω μεταξύ, συγκρίνονταν με ναζιστές περιφερειακούς ηγέτες.
 

Οι οδηγοί ταξί στο αεροδρόμιο βρίσκονταν σε απεργία, ενώ εκατοντάδες παρέμεναν μπροστά από το κτίριο του κοινοβουλίου, φωνάζοντας τα συνθήματά τους. Ένας διαδηλωτής φορούσε ένα T-shirt που έγραφε: "Δε χρειάζομαι σεξ Η κυβέρνηση με πηδάει κάθε μέρα". Εντός των πρώτων λίγων ωρών ο Χόρστ Ράιχενμπαχ συνειδητοποίησε ότι είχε προσγειωθεί σε μια περιοχή καταστροφής. 
Πάρτι στο χρηματιστήριο του Παρισιού για να γιορτάσουν την εισαγωγή του ευρώ τον Ιανουάριο του 1999. Η αισιοδοξία των πρώτων ημερών έχει προ πολλού εξαφανιστεί.
Ο Ράιχενμπαχ είναι ο επικεφαλής της ομάδας εργασίας, που απέστειλε η Ευρωπαϊκή Επιτροπή στην Αθήνα, για να παρέχουν αυτό που στις Βρυξέλλες οι αξιωματούχοι αποκαλούν "τεχνική βοήθεια" στην υλοποίηση των απαραίτητων μεταρρυθμίσεων. Για τα ελληνικά ΜΜΕ, η ομάδα εργασίας είναι η εμπροσθοφυλακή μιας δύναμης εισβολής γραφειοκρατών, που έχουν έλθει για να μετατρέψουν όμορφη Ελλάδα σε μια γερμανική αποικία.
Ο Ράιχενμπαχ περιγράφει τα καθήκοντά του ως εξής: αναδιάρθρωση του φορολογικού συστήματος, εξορθολογισμό της διοίκησης, επιτάχυνση των ιδιωτικοποιήσεεων, ενίσχυση της ασφάλειας δικαίου, άνοιγμα των κλειστών επαγγελμάτων, αναδιάρθρωση του τομέα της ενέργειας και της υγειονομικής περίθαλψης και κατάργηση των δομών που είναι εχθρικές προς τις επενδύσεις. Η προσπάθεια, λέει ο Ράιχενμπαχ, απαιτεί "σκέψη με ορίζοντα ετών και όχι μηνών". Ήταν αντιπρόεδρος της Ευρωπαϊκής Τράπεζας Ανασυγκρότησης και Ανάπτυξης και είχε προγραμματίσει να συνταξιοδοτηθεί στο τέλος του Δεκεμβρίου. Στη συνέχεια, όμως έλαβε ένα τηλεφώνημα από τον Πρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Χοσέ Μανουέλ Μπαρόζο, ο οποίος απέστειλε στη συνέχεια τον Ράιχενμπαχ σε αυτή την "mission impossible".
Η κατάληξη ενός υπερβολικά φιλόδοξου ευρωπαϊκού οράματος
Είναι ένας μεσάζων ανάμεσα σε δύο Ευρώπες, τη βόρεια και τη νότια. Το ευρώ προοριζόταν ως νόμισμα, το οποίο θα βοηθούσε την Ευρώπη να αναπτυχθεί από κοινού, αλλά η πρώτη μεγάλη κρίση του ευρώ στην πραγματικότητα προκαλεί ανωμαλίες στο βορρά και το νότο, την οικονομία του γερμανικού μάρκου και την οικονομία της λίρας, ένας εναντίον του άλλου. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, υπάρχουν επίσης δύο διαφορετικές ταχύτητες στην Ευρώπη, με το ένα μέρος της Ευρώπης να κινείται με τις υψηλές ταχύτητες των χρηματοπιστωτικών αγορών και τραπεζών, ενώ το άλλο σέρνεται με την ταχύτητα των κυβερνήσεων και των κοινοβουλίων. Και επιπλέον υπάρχει και η Ευρώπη των δύο οψεων της αλήθειας. Η μία είναι στις Βρυξέλλες, το Βερολίνο και το Παρίσι, στα κέντρα της εξουσίας, ενώ το άλλο βρίσκεται στα λίβινγκ ρουμ και στους δρόμους των ευρωπαϊκών πόλεων.
Όσο αξιοθαύμαστοι είναι ο Ράιχενμπαχ και οι 30 πολυεθνικοί οικοδόμοι που θα βάλουν τάξη στην Αθήνα, δεν μπορούν να αναδιοργανώσουν τα 350 δις € (473 δις $) του δημόσιου χρέους. Το πώς να αντιμετωπίσουν αυτό το χρέος χωρίς να καταστρέψουν το ευρωπαϊκό σχέδιο, είναι το πιο πιεστικό ζήτημα των τελευταίων εβδομάδων. Μετά από 20 χρόνια κακές αποφάσεις, άνευρες μεταρρυθμίσεις και αναβολές στις δράσεις, δεν είναι οι πολίτες, αλλά οι αγορές που έχουν αναγκάσει την ενωμένη Ευρώπη σε ένα φινάλε πάνω από το ευρώ. Πώς μπορεί αυτό το νόμισμα να έχει μέλλον; Υπάρχει κίνδυνος η Ελλάδα να είναι απλώς το πρώτο ντόμινο στη σειρά, που θα μπορούσε να καταλήξει στη Γερμανία; Είναι η ζώνη του ευρώ ελαττωματικά σχεδιασμένη;
 
Μια ομάδα δημοσιογράφων του SPIEGEL  πήγε στις Βρυξέλλες, το Λουξεμβούργο, την Αθήνα, το Βερολίνο και αλλού για να βρουν απαντήσεις στα ερωτήματα αυτά. Περιγράφουν την άνοδο και την πτώση ενός νομίσματος που μπορεί να επιβιώσει μόνο αν τα λάθη που γίνονταν πάνω από δύο δεκαετίες διορθωθούν εντός των προσεχών μηνών.
Η γέννηση του ευρώ (1991-2001) Γιατί τα λάθη που θα απειλούσαν αργότερα το ευρώ έγιναν ήδη στη φάση της θεμελίωσης. Πώς η Ελλάδα και άλλες χώρες εξαπάτησαν με το δικό τουςτρόπο τη νομισματική ένωση. Γιατί το κοινό νόμισμα είναι ένα στοίχημα ενός τρισεκατομμυρίου ευρώ που γίνεται από τους πολιτικούς κατά των αγορών - και ένας από τους δύο τελικά θα χάσει.
 
Το τολμηρό, το μεγαλεπήβολο έργο της δημιουργίας ενός κοινού νομίσματος για τις διάφορες χώρες και πληθυσμούς δεν μπορεί να νοηθεί χωρίς να υπενθυμίζουμε στον εαυτό μας ότι το τείχος του Βερολίνου έπεσε στα τέλη του 1980, ο κόσμος εξακολουθεί να πιστεύει ότι ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος είναι ένα σχετικά πρόσφατο γεγονός και ότι η Ευρώπη εξακολουθεί να συζητά κατά πόσο η Γερμανία θα μπορούσε να αποτελέσει απειλή και πάλι.
 
Ο Ζακ Ντελόρ ήταν ο πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για 10 χρόνια, και ο κύριος συγγραφέας της Συνθήκης του Μάαστριχτ, όπου ορίζονται τα βασικά χαρακτηριστικά του ευρώ. Τώρα ο Ντελόρ αναγκάζεται να ακούει καθημερινή κριτική για το πόσο απατηλό ήταν το όραμά του για ένα κοινό νόμισμα. Αλλά αν είχε υλοποιηθεί πλήρως, λέει, η Ευρώπη θα ήταν πολύ καλύτερα εξοπλισμένη, θα έχει ένα πιο ομοιόμορφο σύνταγμα, και θα κυβερνιώταν κεντρικά από μια επιτροπή, της οποίας το έργο δεν θα υπονομεύονταν διαρκώς από το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο, το οποίο περιλαμβάνει τους αρχηγούς των κρατών και των κυβερνήσεων.
 
Ο Ντελόρ πάντα ήθελε να προχωρήσει περισσότερο από όσο επιθυμούσε η πολιτική ελίτ. Τότε - σε αντίθεση με σήμερα, λέει - η ελίτ απαρτίζονταν από διακεκριμένους Ευρωπαίους, όπως ο τότε Γάλλος πρόεδρος Φρανσουά Μιτεράν, ο καγκελάριος της Γερμανίας Χέλμουτ Κολ, ο Ολλανδός πρωθυπουργός Ρουντ Λούμπερς και στη συνέχεια, ο πρωθυπουργός της Πορτογαλίας Άνιμπαλ Καβάκο Σίλβα. Αλλά και αυτοί δεν ήταν αρκετά τολμηροί για την ενσωμάτωση των χωρών τους σε τέτοιο βαθμό που θα μπορούσε να θεωρηθεί ως πραγματικός ευρωπαϊκός συντονισμός.
 
Η Συνθήκη του Μάαστριχτ, η οποία σηματοδότησε την ίδρυση της Ευρωπαϊκής Ένωσης, όταν υπεγράφη το 1992, έκανε τα αδύνατα δυνατά. Έβαλε την Ευρώπη  σε "τρεις στήλες" η πρώτη από τις οποίες ήταν μια οικονομική στήλη, μαζί με την Οικονομική και Νομισματική Ένωση. Η Συνθήκη προβλέπει το απαραίτητο νομικό πλαίσιο, έτσι ώστε να μπορούσε να ισχύσει μια κοινή οικονομική, καθώς και μια συντονισμένη δημοσιονομική πολιτική και πολιτική επιτοκίων. Αλλά η πολιτική βούληση για να συμπληρωθεί το πλαίσιο του Μάαστριχτ έλειπε.
 
Οι "Ηνωμένες Πολιτείες της Ευρώπης" παρέμειναν λίγο περισσότερο από κούφια λόγια. Και όμως, η εισαγωγή του ευρώ δημιούργησε ένα τετελεσμένο γεγονός που δεν μπορούσε πλέον να αναστραφεί. Αυτό το ευρωπαϊκό Big Bang, αν θέλετε, επρόκειτο να ακολουθηθεί από μια διαδικασία εξέλιξης, κατά τη διάρκεια της οποίας όλες οι λεπτομέρειες θα έπρεπε να επιλυθούν.
 
Ίσως το πιο σημαντικό να ήταν το ότι το κοινό νόμισμα ήταν και ένα πολιτικό σύμβολο. Ο Ντελόρ λέει ότι πάντα εκλάμβανε την Ελλάδα ως πολύ μακριά, διαφορετική και ξένη. Η αποδοχή της χώρας στη ζώνη του ευρώ έγινε πολύ νωρίς, προσθέτει. Αλλά εκείνη την εποχή, στη δεκαετία του 1990, οι πολιτικοί στάθηκαν μπροστά στα μικρόφωνα και είπαν ότι η Ευρώπη ήταν αδιανόητη χωρίς την Αθήνα, το "λίκνο της δημοκρατίας". Και η Πορτογαλία, με την Επανάσταση των Γαρυφάλλων,  σίγουρα άξιζε να είναι μέρος του συλλόγου. Και η Ιρλανδία, καταπιεσμένη επί μακρόν από τους Βρετανούς, έπρεπε επίσης να βοηθηθεί. Και ποιος θα ήθελε να δείξει την πόρτα στην Ιταλία, απλώς και μόνο λόγω του υψηλού κόστους εργασίας ανά μονάδα προϊόντος και τα ποσοστά του πληθωρισμού;
Και έτσι, όταν η ζώνη του ευρώ έγινε πραγματικότητα, ελέφαντες, όπως η Γερμανία και η Γαλλία ήρθαν μαζί με ποντίκια, όπως η Πορτογαλία, η Ιρλανδία και το Λουξεμβούργο. Σταθερές, ευημερούσες χώρες του βορρά μοιράστηκαν το κοινό νόμισμα με τις τρεμάμενες, υπανάπτυκτες χώρες του νότου. Οι ώριμες βιομηχανικές χώρες ένωσαν τις δυνάμεις τους με αυτές που ήταν μόλις πάνω από τις αναπτυσσόμενες χώρες. Η αυστηροί Προτεστάντες αναμίχθηκαν με τους συναισθηματικούς Καθολικούς.
Οι υποσχέσεις του ευρώ καταγράφηκαν στη Συνθήκη του Μάαστριχτ. Προοριζόταν να είναι ένα νόμισμα που θα καταστήσει την Ευρώπη ισχυρή σε έναν ανταγωνιστικό παγκοσμιοποιημένο κόσμο. Θα έφερνε τις ευρωπαϊκές οικονομίες πιο κοντά.Θα υποχρέωνε τις χώρες να περιορίσουν τα χρέη και τα ελλείμματα τους. Θα εγγυόταν ότι καμία χώρα δεν θα ευθυνόταν για τα χρέη της άλλης. Και θα προωθούσε την πολιτική ενότητα.
Και οι λεπτομέρειες; Λοιπόν, αυτές θα εξειδικεύονταν αργότερα.
Οι Έλληνες αρπάζουν την ευκαιρία
 
Στην Ελλάδα, το ευρώ τροφοδότησε ελπίδες για ένα καλύτερο μέλλον. Τον Οκτώβριο του 1993, ο σοσιαλιστής Ανδρέας Παπανδρέου επανεξελέγη ως πρωθυπουργός. Στη συνέχεια, ο υπουργός Οικονομικών Γιάννος Παπαντωνίου υπενθυμίζει σήμερα ότι το υπουργικό συμβούλιο της νέας κυβέρνησης Παπανδρέου γρήγορα πείστηκε ότι η ένταξη της Ελλάδα στην νομισματική ένωση ήταν η μοναδική ευκαιρία για να λυθούν τα οικονομικά προβλήματα της χώρας.
Η Ελλάδα ήταν ήδη πολύ πάνω από την οροφή της σε τίτλους ομολόγων κατά τη χρονική στιγμή εκείνη. Οι υποχρεώσεις της χώρας υπερέβεναν την πραγματική οικονομική ισχύ της, με το εθνικό χρέος στο ύψος του 114% του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος. Η Αθήνα πάλευε με πληθωρισμό πάνω από 14% και η οικονομία συρρικνωνόταν.
Κάθε οικονομολόγος θα μπορούσε να αντιληφθεί ότι η ελληνική οικονομία δεν ήταν ανταγωνιστική, και ότι η χώρα, χωρίς εξωτερικές παροτρύνσεις, φαινόταν ανίκανη να αλλάξει ριζικά την κατάσταση της. Το ευρώ και το καθεστώς του ήταν σε θέση να επιφέρει δια της βίας τις αναγκαίες μεταρρυθμίσεις, και ιδίως καθιστούσε ευκολότερη την απόκτηση αξιοπιστίας. Η ένταξη στη ζώνη του ευρώ έγινε η βασική αποστολή του υπουργού Οικονομικών Παπαντωνίου.
Συνήθιζε σε κάθε ευκαιρία να υπενθυμίζει σε όλους το αίτημα της Ελλάδας. Όταν οι Υπουργοί Οικονομικών της ΕΕ συναντήθηκαν στις Βρυξέλλες τον Απρίλιο του 1997 για να συζητήσουν με τι θα έμοιαζε το νέο νόμισμα, ο Παπαντωνίου πρότεινε στα κέρματα να είναι ανάγλυφα λατινικά και ελληνικά γράμματα. Ο Υπουργός Οικονομικών της Γερμανίας Theo Waigel κοφτά απέρριψε την ιδέα.
Η Ελλάδα δεν είναι σε θέση να απαιτεί, είπε. Και έπειτα, γυρνώντας προς Παπαντωνίου, πρόσθεσε: "Δεν είστε μέρος αυτού και δεν θα είστε μέρος αυτού".
Όταν οι δύο υπουργοί Οικονομικών μίλησαν αργότερα, Παπαντωνίου πρότεινε ένα στοίχημα προς τον Waigel, ότι η Ελλάδα θα υιοθετούσε το ευρώ. Πράγματι, θα χρειαστούν μόνο λίγα χρόνια για  για να κερδίσει ο Παπαντωνίου το στοίχημά του.
Ο Waigel, ο οποίος περιέγραψε πρόσφατα στη γερμανική εφημερίδα Süddeutsche Zeitung την αποδοχή της Ελλάδας στη ζώνη του ευρώ ως "θανάσιμο αμάρτημα", τελικά έγινε οπαδός της Ελλάδας, λέει ο Παπαντωνίου. "Ήταν ο Waigel που μας έφερε στη ζώνη του ευρώ", λέει. "Είναι απολύτως αναληθές ότι ο ίδιος ήταν αντίθετος με την ένταξή μας στο ευρώ."
Ο πρώην Έλληνας υπουργός οικονομικών απορρίπτει την κατηγορία ότι η χώρα του χρησιμοποίησε παραποιημένα στοιχεία για να εξαπατήσει και να μπει στη ζώνη του ευρώ. "Εμείς δεν κάναμε τίποτα διαφορετικό από ότι έκαναν όλες τις άλλες χώρες", λέει.
Η απάτη των υποψηφίων του ευρώ
 
Στο βιβλίο του "Herausforderung Euro" ("Η Πρόκληση του Ευρώ") ο Hans Tietmeyer, ο τότε πρόεδρος της κεντρικής τράπεζας της Γερμανίας, της Bundesbank, επιβεβαιώνει ότι «αμφίβολης ποιότητας αισθητική χειρουργική" πραγματοποιήθηκε σε ορισμένες χώρες για να κάνουν τα δεδομένα σχετικά με τα ποσοστά του πληθωρισμού, το δημόσιο χρέος και τις τάσεις των τιμών να είναι συμβατά με τις απαιτήσεις της ευρωζώνης.
Το δημόσιο χρέος της Ιταλίας από 115 % του ΑΕΠ ήταν σημαντικά υψηλότερο από το όριο 60 % του χρέους που συμφωνήθηκε στη Συνθήκη του Μάαστριχτ. Το Βέλγιο παραβίαζε μαζικά τις διατάξεις της Συνθήκης.
Την εποχή εκείνη, ο τότε πρόεδρος της Bundesbank, Tietmeyer, σημείωσε με ανησυχία ότι, το 1998, οι Ευρωπαίοι, εμπνευσμένοι από το μέγεθος του έργου τους, είχαν απαλλείψει από το χάρτη πορείας για τη μετάβαση στο νέο νόμισμα το τελικό τεστ, σχετικά με το αν αρκετές χώρες ικανοποιούν ακόμη τις απαιτήσεις για το ευρώ. Ήταν αποφασισμένοι να εισαχθεί το ευρώ στη 1 Ιαν. 2002.
Σε μια γερμανική κυβερνητική συνεδρίαση που επρόκειτο να πραγματοποιηθεί για να ληφθούν απαφάσεις σχετικά με το νόμισμα, ο Tietmeyer έφερε αντιρρήσεις εναντίον ορισμένων υποψηφίων χωρών για το ευρώ - χωρίς όμως αποτέλεσμα. Στην πραγματικότητα, το αποτέλεσμα της συνάντησης είχε ήδη καθοριστεί εκ των προτέρων και είχε μάλιστα αποτυπωθει και εγγράφως.
Επί πλέον, ο Γερμανός Καγκελάριος Χέλμουντ Κολ, ένας απόλυτα αφοσιωμένος ευρωπαϊστής που ανήκε στην σχολή σκέψης ότι ποτέ δεν θα πρέπει να υπάρξει και πάλι πόλεμος στην Ευρώπη, ήθελε την ιστορική απόφαση. Όπως υπενθυμίζει ο Tietmeyer, η καγκελάριος δήλωσε πανηγυρικά: "Μπορούμε να κοιτάξουμε πίσω στο ευρώ σε 50 χρόνια τόσο θετικά όπως κάνουμε σήμερα με το γερμανικό μάρκο ".
Αριθμοί και στοιχεία εμφανίζονταν συνεχώς γύρω από εκείνη την εποχή, στα τέλη του 1990. Η συλλογή των στοιχείων αφέθηκε σε κάθε χώρα της ΕΕ, και οι Ευρωπαίοι εμπιστεύονταν ο ένας τον άλλον. Αλλά υπήρχε ένα ερώτημα που δεν είχαν αποσαφηνιστεί: Όταν τα στοιχεία συγκεντρώνονταν όλα μαζί στο Λουξεμβούργο, τι θα συνέβαινε εάν η Eurostat, ο οργανισμός που ήταν επιφορτισμένος με τη συλλογή των στοιχείων, ανακάλυπτε λάθη ή παραβιάσεις των κανόνων; Ποια αρχή ή ο οργανισμός θα εφάρμοζε τις κυρώσεις, και σε ποιο επίπεδο;
Ο Σρέντερ και ο Eichel κληρονομούν το ευρώ
 
Η Γερμανία ήταν ακόμη απασχολημένη με άλλα θέματα. Μετά από 16 χρόνια υπό τον Κολ, μια συμμαχία του κεντροαριστερού Σοσιαλδημοκρατικού Κόμματος (SPD) και του Πράσινου Κόμματος κέρδισε τις γερμανικές εθνικές εκλογές του 1998. Στη Γερμανία, ένιωσαν σαν την αρχή μιας νέας εποχής, αλλά υπήρχε λίγος ενθουσιασμός για το ευρωπαϊκό σχέδιο. Για το νέο καγκελάριο Γκέρχαρντ Σρέντερ, το ευρώ δεν ήταν πλέον ένα ζήτημα πολέμου και ειρήνης. Ο Σρέντερ λίγο επιπόλαια αναφέρθηκε στο νέο νόμισμα ως το "ασθενικό πρόωρο μωρό".
Αλλά το ευρώ ήταν επίσης σταθερά πολιτικό νόμισμα, λέει ο Eichel. Η Ισπανία, η Πορτογαλία και η Ελλάδα ήταν όλες πρώην στρατιωτικές δικτατορίες που μόλις είχαν βρει το δρόμο της επιστροφής προς τη δημοκρατία στα μέσα της δεκαετίας του 1970. Η ισχυρή σύνδεση με την Ευρώπη, λέει ο Eichel, θεωρήθηκε επίσης ως ένα μέσο για την ενίσχυση της δημοκρατίας.
Η δημοκρατία στην Ελλάδα έλαβε την επικύρωση που ήθελε, το 2000, όταν η Ευρωπαϊκή Επιτροπή και η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η χώρα είχε σημειώσει σημαντική πρόοδο κατά τα προηγούμενα δύο χρόνια. Η ΕΚΤ προειδοποίησε για τα υψηλά επίπεδα χρέους στην Ελλάδα, και όμως, η Επιτροπή συνέστησε η Αθήνα να γίνει δεκτή στο κοινό νόμισμα. "Η Ελλάδα έχει ολοκληρώσει μια επιτυχή διαδικασία σύγκλισης, μετά από μια μακρά και δύσκολη πορεία" είπε στο γερμανικό κοινοβούλιο, τη Bundestag. ο τότε υπουργός Οικονομικών Eichel
Ο Έλληνας υπουργός Οικονομικών την εποχή εκείνη, Παπαντωνίου, είχε φθάσει στον στόχο του, κερδίζοντας το στοίχημα με τον Theo Waigel. Η Ελλάδα έγινε μέλος της ζώνης του ευρώ.
Αλλά αυτό σήμαινε ότι οι ευρωπαϊκές συνθήκες δεν αξίζαν ούτε το χαρτί στο οποίο ήταν τυπωμένες Το δημόσιο χρέος στην Ελλάδα δεν ήταν στο 60 % του ΑΕΠ, το απαιτούμενο κατ 'ανώτατο όριο, αλλά πάνω από 100%. Και ακόμα και τότε, υπήρχαν ήδη αμφιβολίες σχετικά με τους αριθμούς που ανέφερε επισήμως η Αθήνα.
Οι επικριτές του ευρώ
Υπήρχαν αντίθετες φωνές στην κοινωνία, ιδιαίτερα στη Γερμανία, όπου το γερμανικό μάρκο δεν ήταν απλώς ένα μέσο πληρωμής αλλά ήταν και ένα ψυχολογικά σημαντικό σύμβολο της μεταπολεμικής ανοικοδόμησης της Γερμανίας και του οικονομικού θαύματός της. Η δεκαετία του 1990 ήταν μια δεκαετία αντιδικίας για το ευρώ. Το 1992, για παράδειγμα, 62 Γερμανοί καθηγητές εξέδωσαν κοινή προειδοποίηση κατά της εισαγωγής του ευρώ. Φοβόνταν ότι η νομισματική ένωση, με τον τρόπο που πήγαινε να γίνει, θα "εξέθετε τη Δυτική Ευρώπη σε ισχυρές οικονομικές διακυμάνσεις, οι οποίες, στο άμεσο μέλλον, θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε πολιτικές περιπέπτειες".
Στο τέλος, η πολιτική βούληση επικράτησε επί των οικονομικών αντιρρήσεων. Τον Απρίλιο του 1998, τα δύο επίπεδα του γερμανικού κοινοβουλίου, η Bundestag και η Bundesrat, τα οποία εκπροσωπούν τα συμφέροντα των 16 κρατιδίων της Γερμανίας, άνοιξαν το δρόμο για το τελευταίο βήμα προς την νομισματική ένωση.
Μετά από αυτό, κάθε φορά που ένας κυβερνητικός αξιωματούχος τασσόταν κατά του ευρώ, θα προκαλούσε τεράστια αναταραχή σε όλη την Ευρώπη. Ο Hans Reckers, ο πρόεδρος της κεντρικής τράπεζας στο γερμανικό κρατίδιο της Έσσης, το κατάλαβε αυτό όταν τόλμησε να εκφράσει τις ανησυχίες του κοινού.
Ο Reckers εκείνη την εποχή ήταν εκτελεστικό μέλος της Bundesbank. Τον Απρίλιο του 2000, προς το τέλος μιας ομιλίας του προς λίγους οικονομικούς δημοσιογράφους στην αίθουσα συνεδριάσεων του Κεντρικής Κρατικής Τράπεζας, καθάρισε το λαιμό του και είπε: "Κατά την άποψή μου, η Ελλάδα δεν είναι καθόλου έτοιμη για την νομισματική ένωση. Η προσχώρηση πρέπει να αναβληθεί κατά  ένα έτος τουλάχιστον ".
Χρειάστηκαν περίπου 20 λεπτά για να φύγουν τα πρώτα ρεπορτάζ των πρακτορείων ειδήσεων καθώς και άλλα πέντε λεπτά για να ξεκινήσει το βύθισμα των τιμών στο Χρηματιστήριο Αξιών των Αθηνών, με αποτέλεσμα η Κεντρική Τράπεζα της Ελλάδας να αγοράσει μέχρι και τη τελευταία δραχμή για να αποτρέψει την πτώση του δείκτη. Ο Eichel, ο υπουργός Οικονομικών, κάλεσε τον τότε Πρόεδρο της Bundesbank Ernst Welteke και ο Welteke κάλεσε τον Reckers και του έβαλαν αμέσως φίμωτρο. Αλλά σήμερα ο Reckers υποστηρίζει ότι και οι 15 εκτελεστικοί κεντρικοί τραπεζίτες στο ταμπλό της Bundesbank αισθάνθηκαν ότι η ένταξη της Ελλάδας ήταν ένα λάθος.
Μερικοί είπαν ότι ήταν ένα λάθος, που θα μπορούσε να απορροφηθεί, επειδή η Ελλάδα είναι μια τόσο μικρή χώρα.
Άλλοι είπαν, ότι επρόκειτο για ένα δραματικό λάθος,  προειδοποιώντας ότι υποτιμούσαν τη δύναμη των χρηματοπιστωτικών αγορών.
Το αληθινό πρόβλημα δεν είχε ακόμη εξεταστεί μετά την εισαγωγή του ευρώ την 1 Ιανουαρίου 2002. Παρ 'όλες τις δηλώσεις προθέσεων στο Μάαστριχτ, οι 12 νέες χώρες του ευρώ οδήγησαν το χρέος τους προς τα πάνω κατά περισσότερο από € 600 δις στα πέντε χρόνια της προετοιμασίας για την εισαγωγή του ευρώ. Μέχρι το τέλος του 2002, είχαν ένα συνδυασμένο χρέος € 4.900 δις με το χρέος της Ιταλίας και μόνο να ανέρχεται σε € 1,3 τρισ.
Ο σκεπτικισμός των Αμερικανών
 
Στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, οι Αμερικανοί οικονομολόγοι ήταν απασχολημένοι με την εξέταση των σχεδίων της Ευρώπης, τα οποία έκριναν ότι ήταν ατελή και "μεγάλων διαστάσεων", σύμφωνα με τα λόγια του οικονομολόγου Kenneth Rogoff, καθηγητή του Χάρβαρντ και σύμβουλου πρόεδρων των ΗΠΑ και κυβερνήσεων σε όλο τον κόσμο. Το γραφείο του βρίσκεται στο κτίριο Littauer στην άκρη της περιποιημένης πανεπιστημιούπολης του Χάρβαρντ στο Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης.
Όταν το ευρώ έγινε ένα πραγματικό νόμισμα, ο Rogoff μόλις είχε πάρει τη θέση του επικεφαλής οικονομολόγου του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου (ΔΝΤ), και δίδασκε στο Πρίνστον, όταν το ευρώ άρχισε να παίρνει μορφή στη δεκαετία του 1990. Συμφώνησε με την άποψη των συναδέλφων του Αμερικανών οικονομολόγων το ευρώ σχεδιάστηκε " σε υπερβολικά μεγάλη κλίμακα".
Ο Rogoff παρατήρησε ότι ένα διατλαντικό ρήγμα αναπτυσσόταν ανάμεσα σε δύο ομάδες των οικονομολόγων. Οι Αμερικανοί και οι Δυτικοευρωπαίοι, οι οποίοι συνήθως λιγότερο ή περισσότερο συμφωνούσαν σε βασικά μακροοικονομικά θέματα, ξαφνικά αντιδικούσαν μέχρι το σημείο της προσβολής. Οι Ευρωπαίοι κατηγορούσαν τους συναδέλφους τους στο εξωτερικό ότι δεν μπορούσαν να καtανοήσουν την ιστορική διαδικασία, το μεγάλο όραμα και το μεγάλο άλμα της Ευρώπης προς τα μπρος. Οι Αμερικανοί, ξερά και ρεαλιστικά, κατηγόρησαν τους Ευρωπαίους ομολόγους τους ότι υποβάθμιζαν τους κινδύνους. Για άλλη μια φορά, είχαν την αίσθηση ότι η παλιά Ευρώπη ήταν υπερβολικά ρομαντική και τυφλή στην πραγματικότητα. 
Ο Rogoff βρήκε κάποιες καλές ιδέες στο έργο της ΕΕ και των αρχιτεκτόνων του ευρώ. Το κριτήριο του χρέους του Μάαστριχτ, για παράδειγμα, παραμένει μια λαμπρή και σαφής ιδέα ακόμη και σήμερα, λέει ο Rogoff. Εξακολουθεί να είναι πεπεισμένος ότι ο καθορισμός ανωτάτου ορίου για το λόγο χρέους προς ΑΕΠ στο 60 % αποδείχθηκε ότι είναι μια μεγάλη επιτυχία.
"Ήταν κάτι καινούργιο για τότε", λέει ο Rogoff. "Ήταν μια μεγάλη διορατικότητα".
Το μόνο πρόβλημα, όπως φάνηκε γρήγορα, ήταν ότι οι Ευρωπαίοι είχαν την τάση να προδώσουν τα ιδανικά τους.
Διαβάστε περισσότερες αναλύσεις και ενδιαφέροντα άρθρα στον προσωπικό ιστότοπο του Γιάννη Γαϊσίδη, Τοπίο πέρα από την Ομίχλη
http://athens.cafebabel.com

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

soulouposeto

Share

Twitter Delicious Facebook Digg Stumbleupon Favorites